nep-lam New Economics Papers
on Central and South America
Issue of 2016‒11‒13
eight papers chosen by
Maximo Rossi
Universidad de la República

  1. El Impacto del Sistema Tributario y el Gasto Social en la Distribución del Ingreso y la Pobreza en América Latina: Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica Ecuador, El Salvador, Guatemala, Honduras, México, Perú y Uruguay By Nora Lustig
  2. El impacto del sistema tributario y del gasto social sobre la desigualdad y la pobreza en Argentina, Bolivia, Brasil, México, Perú y Uruguay: Un panorama general By Nora Lustig; Florencia Amábile; Marisa Bucheli; George Gray Molina; Sean Higgins; Miguel Jaramillo; Wilson Jiménez Pozo; Veronica Paz Arauco; Claudiney Pereira; Carola Pessino; Máximo Rossi; John Scott; Ernesto Yáñez Aguilar
  3. Access to education and teenage childbearing By Martin Foureaux Koppensteiner; Jesse Matheson
  4. The impact of lowering the payroll tax on informality in Colombia By Cristina Fernández; Leonardo Villar
  5. The Effect of Civil Conflict on Domestic Violence: The Case of Peru By Gutierrez, Italo A.; Gallegos, Jose V.
  6. Of Cities and Slums By Cavalcanti Ferreira, Pedro; Monge-Naranjo, Alexander; Torres de Mello Pereira, Luciene
  7. Latin America at a Crossroads: Controversies on Growth, Income Distribution and Structural Change By Aguiar de Medeiros, Carlos; Trebat, Nicholas
  8. Intra-household Behavioral Responses to Cash Transfer Programs. Evidence from a Regression Discontinuity Design. By Marcelo Bergolo; Estefanía Galván

  1. By: Nora Lustig (Stone Center for Latin American Studies, Department of Economics, Tulane University. Commitment to Equity Institute (CEQI).)
    Abstract: Using standard fiscal incidence analysis, this paper estimates the impact of fiscal policy on inequality and poverty in thirteen countries in Latin America around 2010.Argentina, Brazil, Chile, Costa Rica and Uruguay are the countries which redistribute the most and El Salvador, Guatemala and Honduras redistribute the least. Contributory pensions are significantly equalizing in Argentina, Brazil and Uruguay and also in Chile, Costa Rica and Ecuador but, in the latter, their effect is small. In the rest of the countries, contributory pensions are unequalizing but their effect is also small. More unequal countries tend to redistribute more. Bolivia, Colombia, El Salvador, Guatemala, Honduras and Peru redistribute below the trend; Chile, Ecuador and Mexico are on trend; and, Argentina, Brazil, Costa Rica and Uruguay redistribute above the trend. Fiscal policy reduces poverty in nine countries. However, in Brazil, Bolivia, Guatemala and Honduras, the incidence of poverty after taxes, subsidies and transfers (excluding spending on education and health) is higher than market income poverty, even though fiscal policy is equalizing. In Brazil and Mexico, a third of the post-fiscal poor were impoverished by fiscal policy and, in Bolivia and Guatemala, two thirds were. Public spending on pre-school and primary education is always equalizing and also pro-poor (i.e., per capita spending falls with per capita income). Spending on secondary education is always equalizing but pro-poor only in some countries. Spending on tertiary education is never pro-poor; however, it is always equalizing except for Guatemala. Government spending on public health is always progressive in relative terms and equalizing. Resumen. Este artículo presenta resultados sobre el impacto de la política fiscal en la desigualdad y la pobreza en trece países de América Latina para alrededor del año 2010. Los países que más redistribuyen son Argentina, Brasil, Chile, Costa Rica y Uruguay, y los que menos, El Salvador, Guatemala y Honduras. Las pensiones contributivas tienen un efecto igualador, de magnitud significativa, en Argentina, Brasil y Uruguay. En Chile, Costa Rica y Ecuador el efecto es igualador pero pequeño. En el resto de los países, el efecto es desigualador pero también pequeño. Estos resultados son importantes porque indican que no se puede afirmar de manera general que las pensiones contributivas en América Latina son regresivas y desigualadoras. Si las pensiones contributivas se consideran un ingreso diferido, el efecto redistributivo es 4.1 puntos porcentuales mayor en la Unión Europea pero 15.4 puntos porcentuales mayor cuando las pensiones contributivas se consideran una transferencia. Los resultados para los trece países latinoamericanos muestran que los países más desiguales tienden a dedicar una proporción mayor del PIB al gasto social y que a mayor gasto social, mayor redistribución. Los países más desiguales también tienden a redistribuir más. Entre los países que redistribuyen por debajo de lo que predice la tendencia, se encuentran Bolivia, Colombia, El Salvador, Guatemala, Honduras y Perú.Chile, Ecuador y México prácticamente se encuentran sobre la línea de tendencia.Argentina, Brasil, Costa Rica y Uruguay lo hacen por encima de la tendencia. Países con un nivel de gasto social similar muestran diferentes niveles de redistribución lo cual sugiere que otros factores tales como la composición y focalización del gasto intervienen en determinar el efecto redistributivo más alla del tamaño. La política fiscal reduce la pobreza extrema en nueve países: Argentina, Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, México, Perú y Uruguay. Sin embargo, la incidencia de la pobreza después de impuestos, subsidios y transferencias monetarias es mayor que la incidencia para el ingreso de mercado en Bolivia, Brasil, Guatemala y Honduras, aun cuando la política fiscal reduce la desigualdad. Además, aun cuando la incidencia de la pobreza y la desigualdad se reducen, con la nueva medida de Empobrecimiento Fiscal se puede observar que en Brasil y México un tercio y en Bolivia y Guatemala dos tercios de la población pobre medida con el ingreso consumible fue empobrecida: es decir, pasó de pobre a ser más pobre o de no pobre a ser pobre. El gasto en educación pre-escolar y primaria es igualador y pro-pobre en todos los países. El gasto en educación secundaria es igualador en todos los países y también pro-pobre en algunos pero no en todos. El gasto en educación terciaria nunca es pro-pobre pero es igualador a excepción de Guatemala. El gasto en salud siempre es igualador pero es pro-pobre solamente en Argentina, Brasil, Chile, Costa Rica, Ecuador y Uruguay.
    Keywords: incidencia fiscal, desigualdad, pobreza, impuestos, transferencias, América Latina
    JEL: D31 H22 I38
    Date: 2016
    URL: http://d.repec.org/n?u=RePEc:tul:ceqwps:1337&r=lam
  2. By: Nora Lustig (Stone Center for Latin American Studies, Department of Economics, Tulane University.); Florencia Amábile; Marisa Bucheli; George Gray Molina; Sean Higgins; Miguel Jaramillo; Wilson Jiménez Pozo; Veronica Paz Arauco; Claudiney Pereira; Carola Pessino; Máximo Rossi; John Scott; Ernesto Yáñez Aguilar
    Abstract: ¿Cuánta redistribución y reducción de pobreza puede lograrse a través del gasto social, subsidios e impuestos en América Latina? Los análisis estándar de incidencia fiscal aplicados en Argentina, Bolivia, Brasil, México, Perú y Uruguay, con base en una metodología que permite comparación entre ellos, arroja los siguientes resultados: Los impuestos directos y las transferencias monetarias reducen significativamente la desigualdad y la pobreza en Argentina, Brasil y Uruguay y en menor medida en Bolivia, México y Perú. Si bien los impuestos directos son progresivos, su impacto en la redistribución del ingreso es limitado debido a que representan una pequeña proporción del PIB. Las transferencias monetarias son altamente progresivas en términos absolutos, excepto en Bolivia, donde los programas no se focalizan. Los impuestos indirectos prácticamente anulan el efecto positivo que tienen las transferencias monetarias sobre la reducción de la pobreza en Bolivia y Brasil. Cuando se incluyen las transferencias el valor monetizado de los servicios públicos en educación y salud, valuadas a costos del gobierno, éstas reducen la desigualdad en mucho mayor medida que las transferencias monetarias, lo cual refleja en gran medida su mayor tamaño en términos relativos.
    Keywords: incidencia fiscal, desigualdad, pobreza, impuestos, gasto social, América Latina
    JEL: H22 I3 O1
    Date: 2014–12
    URL: http://d.repec.org/n?u=RePEc:tul:ceqwps:1313e&r=lam
  3. By: Martin Foureaux Koppensteiner; Jesse Matheson
    Abstract: We look at the effect of expanding secondary school access on teenage childbearing in Brazil. For this purpose we combine information from the Brazilian school census with vital statistics data. Variation in the introduction of schools across municipalities over time is used to estimate the effect of education access on teenage births. Our results show a 4.56% reduction in municipal teenage childbearing following a school introduction. These results suggest that Brazil’s secondary school expansion between 1997 and 2010 can account for 25% of a substantial decline in teenage childbearing observed over the same period.
    Keywords: Secondary education, teenage childbearing, Brazil
    JEL: I20 I26 J13
    URL: http://d.repec.org/n?u=RePEc:lec:leecon:16/15&r=lam
  4. By: Cristina Fernández; Leonardo Villar
    Abstract: El gobierno colombiano reformó recientemente el código tributario, reduciendo las contribuciones sobre la nómina del 29,5% al 16%, y sustituyéndolas con un impuesto sobre los beneficios. La ley fue aprobada en diciembre de 2012, y dos años más tarde, la tasa de informalidad en las 13 principales áreas metropolitanas disminuyó del 56% al 51%, en diciembre de 2014 (usando la definición legal de la informalidad). En la encuesta, la reducción fue un poco menos pronunciada, pasando del 68% a 64%. Este período también se caracterizó por altas, y a la vez con tendencia a la baja, tasas de crecimiento, cambios en las tasas de impuestos, y aumento de los salarios mínimos reales. Es del mayor interés saber qué parte de esta reducción se debió a la reforma fiscal. En este trabajo se lleva a cabo esta tarea usando “matching”, y un modelo de diferencias en diferencias. De acuerdo con los resultados, la reforma fiscal redujo la tasa de informalidad de los trabajadores afectados por la reforma en las 13 principales áreas metropolitanas, entre 4,3 y 6,8 P.P., lo que se tradujo en una reducción de la tasa de informalidad entre 2,0 y 3,1 P.P. dado que la población tratada fue de sólo el 45% de la población activa del país en 2012. El impacto sobre toda la encuesta fue de entre 4,1 y 6,7, lo que se traduce en 1,2 a 2,2 P.P. de impacto en la tasa de informalidad de todo el país. Resultados similares fueron encontrados utilizando la definición estricta de informalidad. La reforma afectó en su mayoría a trabajadores asalariados y empleadores varones entre 25 y 50 años de edad, y trabajadores con bajos niveles de educación.
    JEL: J32 J68 C40
    Date: 2016–10–31
    URL: http://d.repec.org/n?u=RePEc:col:000123:015212&r=lam
  5. By: Gutierrez, Italo A.; Gallegos, Jose V.
    Abstract: We study the effect of women's exposure to civil conflict violent events during childhood and early teenage years on the probability that they will experience domestic violence in their marriages as adults. In particular, we investigate the case of the internal conflict in Peru during the 1980s and early 1990s, and its effect on the incidence of domestic violence between 2004 and 2012. We find that female exposure to conflict violence increases their later risk of being a perpetrator and a victim of domestic violence. The average effects for women affected by the conflict are small, although they mask important heterogeneities as some regions were affected by the conflict more severely than others. The effects are substantial for women in the highest categories of exposure. We also find evidence that a potential mechanism through which exposure to the conflict affects domestic violence in the long-term is normalization of the use of violence. Women more exposed to conflict violent events are more likely to justify the use of violence against women and more likely to stay in a violent relationship.
    Keywords: domestic violence, civil conflicts, social norms, Peru
    JEL: J12 J16
    Date: 2016–09
    URL: http://d.repec.org/n?u=RePEc:ran:wpaper:1168&r=lam
  6. By: Cavalcanti Ferreira, Pedro (EPGE/FGV, Rio de Janeiro); Monge-Naranjo, Alexander (Federal Reserve Bank of St. Louis); Torres de Mello Pereira, Luciene (EPGE/FGV, Rio de Janeiro)
    Abstract: The emergence of slums is a common feature in a country's path towards urbanization, structural transformation and development. Based on salient micro and macro evidence of Brazilian labor, housing and education markets, we construct a simple model to examine the conditions for slums to emerge. We then use the model to examine whether slums are barriers or stepping stones for lower skilled households and for the development of the country as a whole. We calibrate our model to explore the dynamic interaction between skill formation, income inequality and structural transformation with the rise (and potential fall) of slums in Brazil. We then conduct policy counterfactuals. For instance, we find that cracking down on slums could slow down the acquisition of human capital, the growth of cities (outside slums) and non-agricultural employment. The impact of reducing housing barriers to entry into cities and of different forms of school integration between the city and the slums is also explored.
    Keywords: Skill formation; Locations; Occupations; Structural transformation
    JEL: O15 O18 R23 R31
    Date: 2016–10–01
    URL: http://d.repec.org/n?u=RePEc:fip:fedlwp:2016-022&r=lam
  7. By: Aguiar de Medeiros, Carlos (Institute of Economics, UFRJ); Trebat, Nicholas (Institute of Economics, UFRJ)
    Abstract: This paper discusses the connections established in recent non–neoclassical literature between growth, structural change and income distribution in large developing econo-mies. We argue that though many analyses have the merit of reintroducing income distribution as a factor in economic growth, they rely almost exclusively on macroeconomic theory, and thus ignore the structural changes that have taken place in recent decades and the ways in which structural aspects of an economy (such as resource availability, market size and geopolitical factors) affect policy options and growth. We argue that Latin American countries today face the same challenge that has constrained their development trajectory historically: to diversify their economic structure through new technological capabilities and greater equality and social progress.
    Keywords: Structuralism; profit–led; devaluation; New Developmentalism
    JEL: E60 O13 O40
    Date: 2016–10
    URL: http://d.repec.org/n?u=RePEc:ris:sraffa:0022&r=lam
  8. By: Marcelo Bergolo (Universidad de la República (Uruguay). Facultad de Ciencias Económicas y de Administración. Instituto de Economía); Estefanía Galván (Universidad de la República (Uruguay). Facultad de Ciencias Económicas y de Administración. Instituto de Economía)
    Abstract: This paper investigates the behavioral responses of coupled men and women to a cash transfer program in Uruguay –Asignaciones Familiares-Plan de Equidad (AFAM-PE)-, by analyzing its effect on labor market responses, marital dissolution, and the decision-making process regarding the use of money. The identification strategy exploits both the fact that the monetary transfer is targeted to women and a local random assignment into the AFAM-PE which exogenously changed the intra-household distribution of resources across applicant households. Based on a regression discontinuity design and on a follow-up survey matched with administrative records of applicant households to the program, the insights of this study may be summarized in four broad results. First, while no significant effects are found for men, the program has significant negative effects on the formality choice of women at the eligibility cutoff, but no robust effect on the margin of employment. Secondly, these responses seem to be associated with a decline in women's movement into formal labor from unregistered jobs. These responses do not depend on their partner´s labor supply. Third, contrary to findings for various welfare programs in developed countries, no effect on marital dissolution is found. Fourth, we find suggestive evidence that the AFAM-PE results in women taking greater (perceived) responsibility for decisions in specific spheres of household expenditures. In conclusion, considering the overall effects, these results suggest that conditional cash transfer programs (CCTs) do not necessary imply an increase in women's control over household resources, offering suggestive considerations for the ongoing debate in developing countries and suggesting the need to discuss new designs for social assistance.
    Keywords: conditional cash transfer program, intra-household allocations, labor market behavior, women´s decision-making
    JEL: H31 D13 J22 O15
    Date: 2016–10
    URL: http://d.repec.org/n?u=RePEc:ulr:wpaper:dt-06-16&r=lam

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