nep-lam New Economics Papers
on Central and South America
Issue of 2007‒03‒24
seven papers chosen by
Maximo Rossi
University of the Republic

  1. Informalidad en Colombia: Nueva Evidencia By Mauricio Cárdenas Santa María; Carolina Mejía
  2. Encuesta Longitudinal Social de Fedesarrollo, Etapa X. Primer Seguimiento By Piedad Urdinola; Lucas Higuera
  3. Crises and growth : a Latin American perspective By Sebastian Edwards
  4. Una aproximación a la identificación y propagación de los shocks en una economía pequeña y abierta: El caso uruguayo By Marcelo Perera
  5. Returns to Private Education in Peru By Sebastian Calonico; Hugo Ñopo
  6. Spatial Inequality in Chile By Claudio Agostini; Phillip Brown
  7. ITQ's in Chile: Measuring the Economic Benefits of Reform By Andrés Gomez-Lobo; Julio Peña; Patricio Barría

  1. By: Mauricio Cárdenas Santa María; Carolina Mejía
    Abstract: Este estudio documenta el incremento reciente de la informalidad en la economía colombiana y analiza sus principales implicaciones sobre la eficiencia. El análisis se centra en las características de la informalidad utilizando datos de la Encuesta de Microestablecimientos del DANE para los años 2002-2003. Los resultados indican que la probabilidad de informalidad disminuye con el tamaño de la firma, la antigüedad (años en funcionamiento) y el sector en el que se ubique (por ejemplo, es mayor para los servicios en comparación con el comercio). Las estimaciones muestran que los microestablecimientos informales tienen menores ingresos y activos fijos, aunque sus utilidades no son considerablemente diferentes a las de los establecimientos formales. Abstract: This paper examines the recent increase in the size and importance of Colombia’s informal sector in the economy and studies its effect on efficiency. Using microdata from the Encuesta de Microestablecimientos, implemented by DANE for the years 2002-2003, we characterize the informal micro-firms. Estimations show that larger and older firms are less likely to be informal. Firms in the services sector (when compared to the retail sector) also have a lower probability of informality. As for the consequences of informality, results reveal that informal firms have lower income and less fixed assets, even though there is no difference in profit.
    Date: 2007–03–01
    URL: http://d.repec.org/n?u=RePEc:col:001018:002881&r=lam
  2. By: Piedad Urdinola; Lucas Higuera
    Abstract: Desde septiembre de 1999, La Fundación para la Educación Superior y el Desarrollo-Fedesarrollo, junto con el apoyo de las Cámaras de Comercio ha implementado exitosamente la Encuesta Social. Esta encuesta ha sido un gran logro para Colombia y ha permitido la caracterización social de los hogares urbanos, distinguir los principales problemas socioeconómicos que enfrentan estos hogares y las principales reacciones de los mismos frente a estos problemas. En un esfuerzo por mejorar la medición de la dinámica de pobreza y sus implicaciones, Fedesarrollo ha visto la necesidad de recolectar la información de esta encuesta de manera longitudinal. Es decir, que entreviste siempre a los mismos hogares a través del tiempo. En la presente etapa X (o Primer Seguimiento) se ha logrado implementar con éxito la primera encuesta de hogares longitudinal en Colombia. Esto permitirá medir y proveer una dimensión importante dentro de la discusión de pobreza, equidad y desarrollo. Primero, porque solamente a través de una encuesta longitudinal, se puede medir la dinámica de los ingresos de los hogares. Y segundo, la información longitudinal tiene la capacidad única de ofrecer información descontaminada de errores de efectos fijos, los cuales producen mejores estimadores, comparados frente a los estimadores de encuestas de corte transversal. Esta nueva metodología cubre tres ciudades colombianas y parte de sus áreas metropolitanas (Bogotá, Bucaramanga y Cali). La muestra es representativa por ciudad y para las tres ciudades en conjunto. Las variables que captura la Encuesta Social permiten estimar indicadores de pobreza, como el índice de calidad de vida (ICV) y el índice de necesidades básicas insatisfechas (NBI). También permite conocer las reacciones de los hogares frente a choques económicos y evaluar el acceso de estos hogares a: vivienda, empleo y situación de ingresos, servicios de salud, programas de seguridad social, educación y servicios públicos y en esta primera ola de la encuesta longitudinal hace especial énfasis en los temas de acceso y pérdida de empleo, calidad del empleo y acceso y calidad de los servicios de salud. En el pasado, se han llevado a cabo módulos especiales que han incluido preguntas relevantes para la sociedad colombiana como: migración interna voluntaria y forzada, migración externa voluntaria, acceso y cubrimiento de programas dirigidos a aumentar el bienestar (SISBEN), acceso a crédito y ahorro, calidad de los servicios públicos, fecundidad y mortalidad infantil, trabajo infantil, alcoholismo y drogadicción, y actitudes hacia la corrupción. Después de esta introducción, este informe preliminar está organizado de la siguiente manera. La sección 2 describe las características de la encuesta longitudinal. La tercera sección muestra los resultados de esta etapa para Bogotá, Bucaramanga y Cali, en tres categorías: (i) Calidad de Vida, (ii) Capital Humano y (iii) Mercado laboral. En la cuarta y última sección se hace una discusión de los resultados y de la experiencia de realizar una encuesta longitudinal.
    Date: 2006–04–03
    URL: http://d.repec.org/n?u=RePEc:col:001060:002880&r=lam
  3. By: Sebastian Edwards
    Abstract: In this paper I use historical data to analyze the relationship between crises and growth in Latin America. I calculate by how much the region's GDP per capita has been reduced as a consequence of the recurrence of external crises. I also analyze the determinants of major balance of payments crises. The main conclusion is that it is unlikely that Latin America will, on average, experience a major improvement in long run growth in the future. It is possible that some countries will make progress in catching up with the advanced nations. This, however, will not be the norm; most Latin American countries are likely to fall further behind in relation to the Asian countries and other emerging nations. Not everything, however, is grim. My analysis also suggests that fewer Latin America countries will be subject to the type of catastrophic crises that affected the region in the past. Latin America's future will be one of "No crises and very modest growth".
    Date: 2007–03
    URL: http://d.repec.org/n?u=RePEc:cte:whrepe:wp07-07&r=lam
  4. By: Marcelo Perera
    Abstract: El presente trabajo tiene como objetivo estimar el impacto de determinadas perturbaciones sobre una economía pequeña y abierta. Las elevadas fluctuaciones de la economía uruguaya motivan el esfuerzo por caracterizar la naturaleza de los shocks y de su propagación a determinadas variables macroeconómicas. Para ello se plantea un sencillo esquema teórico que sirve de base a la identificación de un modelo VAR Estructural. Las relaciones comerciales del país y su grado de exposición al flujo internacional de capitales, justifican la consideración de dos tipos de shocks adicionales a los tradicionalmente considerados (de productividad y de demanda) en este tipo de análisis: un shock en la relación de términos de intercambio y un shock en la cuenta capital. En general, la estimación de las funciones impulso-respuesta arrojan los resultados esperados desde el punto de vista teórico. Luego, mediante la descomposición de la varianza, se analiza la importancia relativa de cada perturbación en las fluctuaciones de cada una de las variables endógenas a distintos horizontes temporales.
    URL: http://d.repec.org/n?u=RePEc:fda:fdaddt:2007-04&r=lam
  5. By: Sebastian Calonico (Inter-American Development Bank); Hugo Ñopo (Inter-American Development Bank)
    Abstract: The private provision of educational services has been representing an increasing fraction of the Peruvian schooling system, especially in recent last decades. While there have been many claims about the differences in quality between private and public schools, there is no complete assessment of the different impacts of these two type of providers on the labor markets. This paper is an attempt to provide such a comprehensive overview. We explore private-public differences in the individual returns to education in Urban Peru. Exploiting a rich pair of data sets (ENNIV 1997 and 2000) that include questions on type of education (public vs. private) for each educational level (primary, secondary, technical tertiary and university tertiary) to a representative sample of adults we are able to measure the differences in labor earnings for all possible educational trajectories. The results indicate higher returns to education for those who attended private schools than those who attended the public system. Nonetheless, these higher returns also show higher dispersion, reflecting wider quality heterogeneity within the private system. The private-public differences in returns are more pronounced at the secondary than at any other educational level. On the other hand, the private-public differences in returns from technical education are almost non-existent. A cohort approach paired with a rolling-windows technique allows us to capture generational evolutions of the private-public differences. The results indicate that these differences have been increasing during the last two decades.
    Keywords: Returns to schooling; wages.
    JEL: J31 I2
    Date: 2007–02
    URL: http://d.repec.org/n?u=RePEc:idb:wpaper:1028&r=lam
  6. By: Claudio Agostini (ILADES-Georgetown University, Universidad Alberto Hurtado); Phillip Brown (Colby College, Waterville, Maine, United States and International Food Policy Research Institute, Washington, D.C., United States.)
    Abstract: Despite success in reducing poverty over the last twenty years, inequality in Chile has remained virtually unchanged, making Chile one of the least equal countries in the world. High levels of inequality have been shown to hamper further reductions in poverty as well as economic growth and local inequality has been shown to affect such outcomes as violence and health. The study of inequality at the local level is thus crucial for understanding the economic well-being of a country. Local measures of inequality have been difficult to obtain, but recent theoretical advances have enabled the combination of survey and census data to obtain estimators of inequality that are robust at disaggregated geographic levels. In this paper, we employ this methodology to produce consistent estimators of inequality for every county in Chile. We find a great deal of variation in inequality, with county-level Gini coefficients ranging from 0.41 to 0.63.
    Keywords: Inequality, poverty mapping, Chile
    JEL: O15 D63 O54
    Date: 2007–03
    URL: http://d.repec.org/n?u=RePEc:ila:ilades:inv178&r=lam
  7. By: Andrés Gomez-Lobo (Department of Economics, University of Chile, Santiago, Chile.); Julio Peña (ILADES-Georgetown University, Universidad Alberto Hurtado); Patricio Barría (Fisheries Development Institute, Valparaíso, Chile.)
    Abstract: In 2001 an individual (operationally transferable) quota system was introduced for all the most important industrial fisheries in Chile. This system was put in place after years of declining stocks and over investment. In this paper we describe this reform and estimate related allocative efficiency benefits for the most important industrial fishery in the country, the southern pelagic fishery. Benefits were estimated using a bioeconomic model and Monte Carlo techniques. This approach allows benefits to be estimated using more realistic counterfactual scenarios than just comparing the fishery before and after the reform. Estimated discounted net benefits reach US$123 to US$366 million in the period 2001 to 2020. Fleet size fell from 148 active boats in 2000 to 65 in 2002 as a direct consequence of the reform. Among the interesting features of the recent Chilean experience is the way the political economy of the reform was facilitated by the prior introduction of de facto individual quotas within the framework of fishery research activities. When the authorities closed the southern pelagic fishery because of biological problems between 1997 and 2000, they organized ‘experimental’ fishing expeditions in which participant boats were given the right to fish a certain amount of resources per expedition. This pseudo quota system allowed fishermen to experience directly the benefits of individual quotas and that was instrumental to the political agreement leading to the reform. This successful gradual approach may be of interest to other countries planning to introduce individual quotas. Finally, it is important to note that the Chilean southern industrial pelagic fishery has average catches of over 1.4 million tons a year, making it one of the largest fisheries in the world to be regulated by individual quotas.
    Keywords: Bioeconomic model, pelagic fisheries, individual transferable quotas
    JEL: Q22
    Date: 2007–03
    URL: http://d.repec.org/n?u=RePEc:ila:ilades:inv179&r=lam

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