nep-lam New Economics Papers
on Central and South America
Issue of 2006‒09‒16
six papers chosen by
Maximo Rossi
Universidad de la Republica

  1. Esfuerzos y herencias sociales en la desigualdad de ingresos en Colombia By Jairo Núñez; Juan Carlos Ramírez; Bibiana Taboada
  2. Determinantes de la pobreza en Colombia, 1996-2004 By Jairo Nuñez; Laura Cuesta; Juan Carlos Ramírez
  3. Micro Efficiency and Aggregate Growth in Chile By Raphael Bergoeing; Andrea Repetto
  4. Using School Scholarships to Estimate the Effect of Government Subsidized Private Education on Academic Achievement in Chile By Priyanka Anand; Alejandra Mizala; Andrea Repetto
  5. Socioeconomic status or noise? Tradeoffs in the generation of school quality information By Alejandra Mizala; Pilar Romaguera; Miguel Urquiola
  6. Corruption and Growth Under Weak Identification By Philip Shaw; Marina-Selini Katsaiti; Marius Jurgilas

  1. By: Jairo Núñez; Juan Carlos Ramírez; Bibiana Taboada
    Abstract: Cuando la educación y los ingresos de los individuos dependen principalmente de características heredadas, la inequidad se perpetúa y la política social tiene menor espacio para corregirla. Este estudio se compone de dos partes. La primera presenta algunas mediciones de la movilidad social en Colombia, y la segunda simula una situación en la cual las personas tendrían las mismas oportunidades, si se igualan las características heredadas. El estudio muestra que, si las personas tuvieran las mismas oportunidades al nacer (igualdad de características heredadas), el nivel de desigualdad económica que prevalecería podría mejorar entre 12% y 28% (según los índices de Gini o de Theil, respectivamente), tanto para individuos como para los hogares. No obstante que esto mejoraría la situación de desigualdad en Colombia en el contexto latinoamericano y mundial, aún sería muy elevada para los estándares internacionales. Los resultados indican que la desigualdad en la distribución del ingreso está asociada, principalmente, y más en el caso de hombres que de mujeres, con el nivel educativo de los padres. Esto implica que para evitar el ciclo generacional de reproducción de la desigualdad, se requiere de un esfuerzo intenso en materia educativa para las generaciones jóvenes. Otras condiciones como características étnicas, origen rural y región de residencia, también generan desigualdad en el contexto nacional, pero su influencia es menor y menos estable en el tiempo. A pesar de la influencia de la educación en la desigualdad, resultan también importantes factores económicos y culturales, como el mercado de trabajo y la composición familiar. Por ello, si bien es cierto que el sistema educativo debe ser una prioridad de política, progresos en cobertura y calidad de la educación, deben acompañarse de otros programas de protección social que contribuyan a mejorar la composición de la unidad familiar, la independencia económica de los hogares, los ingresos alternativos al laboral y a disminuir su vulnerabilidad.
    Date: 2006–06–30
    URL: http://d.repec.org/n?u=RePEc:col:001004:002659&r=lam
  2. By: Jairo Nuñez; Laura Cuesta; Juan Carlos Ramírez
    Abstract: A partir de las líneas de pobreza, se estiman y se analizan los determinantes de los cambios en la pobreza medida por ingresos en los períodos 1996-2000 y 2000-2004. Mediante microsimulaciones, se estudian los aspectos que explicaron el aumento de la pobreza en el primer período, así como los factores que explican su reducción en el segundo período. Los resultados indican que el incremento de la pobreza entre 1996 y 2000 se explica principalmente por el incremento del desempleo. El aumento de los años de educación y la reducción en el número de miembros del hogar contrarrestaron en parte los efectos negativos de la crisis. En el período 2000-2004, la disminución de la pobreza observada se explica principalmente por la recuperación del empleo y por la reducción del tamaño del hogar en las zonas urbanas, y por cambios en los ingresos en las zonas rurales. Los resultados de este análisis muestran que los cambios en el mercado laboral es el aspecto que más incide en la pobreza de los hogares. En este sentido, es fundamental orientar esfuerzos a mejorar el comportamiento del mercado de trabajo, en particular, del desempleo, que aún no alcanza el nivel observado en los años previos a la crisis de 1999. Otros aspectos que son importantes, y sobre los cuales se puede incidir en políticas sociales, son la educación y el tamaño del hogar.
    Date: 2006–08–30
    URL: http://d.repec.org/n?u=RePEc:col:001004:002660&r=lam
  3. By: Raphael Bergoeing; Andrea Repetto
    Abstract: Using plant-level data on Chilean manufacturing firms for the 1980-2001 period, we estimate and characterize disaggregate total factor productivity. We use these estimates to study the microeconomic sources of aggregate efficiency, a fundamental part of aggregate growth. By decomposing productivity dynamics into production reallocation and within plant efficiency changes, we find that reallocation accounted for almost all of total efficiency gains in Chile during the past few decades. The entry of new, more productive units explains most of these reallocation gains. Within-plant productivity growth contributes positively only during the 1990s, due perhaps to a lag between the implementation of major market oriented structural reforms -- mostly undertaken during the late 1970s and early 1980s -- and their complete effect on the economy. Our findings suggest that once reforms were consolidated, unbounded within-plant efficiency gains driven by technology adoption and innovation occurred.
    Date: 2006
    URL: http://d.repec.org/n?u=RePEc:edj:ceauch:218&r=lam
  4. By: Priyanka Anand; Alejandra Mizala; Andrea Repetto
    Abstract: This paper estimates the impact of private education on low-income students in Chile. We attempt to reduce selection bias by using reduced-tuition paying, low-income students in private schools as the treatment group, based on our finding that these students were, to some extent, randomly selected out of the public school control group. Propensity score matching is then used to calculate the difference in academic achievement of students in the treatment group versus their counterpart in the control group. Our results reveal that students in private voucher schools with tuition score slightly higher than students in public schools. The difference in standardized test scores is approximately 8 points, a test score gain of almost 0.15 standard deviations.
    Date: 2006
    URL: http://d.repec.org/n?u=RePEc:edj:ceauch:220&r=lam
  5. By: Alejandra Mizala; Pilar Romaguera; Miguel Urquiola
    Abstract: This paper calculates a time series of simple, standard measures of schools’ relative performance. These are drawn from a 1997-2004 panel of Chilean schools, using individual-level information on test scores and student characteristics for each year. The results suggest there is a stark tradeoff in the extent to which rankings generated using these measures: i) can be shown to be very similar to rankings based purely on students’ socioeconomic status, and ii) are very volatile from year to year. At least in Chile, therefore, producing a meaningful ranking of schools that may inform parents and policymakers may be harder than is commonly assumed.
    Date: 2006
    URL: http://d.repec.org/n?u=RePEc:edj:ceauch:225&r=lam
  6. By: Philip Shaw (University of Connecticut); Marina-Selini Katsaiti (University of Connecticut); Marius Jurgilas (University of Connecticut)
    Abstract: The goal of this paper is to revisit the influential work of Mauro [1995] focusing on the strength of his results under weak identification. He finds a negative impact of corruption on investment and economic growth that appears to be robust to endogeneity when using two-stage least squares (2SLS). Since the inception of Mauro [1995], much literature has focused on 2SLS methods revealing the dangers of estimation and thus inference under weak identification. We reproduce the original results of Mauro [1995] with a high level of confidence and show that the instrument used in the original work is in fact 'weak' as defined by Staiger and Stock [1997]. Thus we update the analysis using a test statistic robust to weak instruments. Our results suggest that under Mauro's original model there is a high probability that the parameters of interest are locally almost unidentified in multivariate specifications. To address this problem, we also investigate other instruments commonly used in the corruption literature and obtain similar results.
    Keywords: Corruption, Growth, Weak Identification, LAU
    JEL: C31 D73
    Date: 2006–09
    URL: http://d.repec.org/n?u=RePEc:uct:uconnp:2006-17&r=lam

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