nep-iue New Economics Papers
on Informal and Underground Economics
Issue of 2015‒09‒26
nine papers chosen by
Catalina Granda Carvajal
Universidad de Antioquia

  1. Tax Policies and Informality in South Africa By Eliane El Badaoui; Riccardo Magnani
  2. Is There an Informal Employment Wage Penalty in Egypt? By Tansel, Aysit; Keskin, Halil Ibrahim; Ozdemir, Zeynel Abidin
  3. Intra-metropolitan Agglomeration of Formal and Informal Manufacturing Activity: Evidence from Cali, Colombia By Moreno Monroy, Ana I.; García Cruz, Gustavo Adolfo
  4. How does petty corruption affect tax morale in sub-Saharan Africa? An empirical analysis. By Jahnke, Bjoern
  5. Tax morale and reciprocity. A case study from Vietnam By Jahnke, Bjoern
  6. Tax evasion and the optimal non-linear labour income taxation By Salvador Balle; Lucia Mangiavacchi; Luca Piccoli; Amedeo Spadaro
  7. Informalidad laboral en el servicio doméstico: su (in)visibilización en la justicia laboral argentina. 1990-2010 By Cutuli, Romina
  8. Calzado y Logística: entre la formalidad y la informalidad. Un estudio en el municipio de La Matanza By Schettini, Patricia; Pontoni, Gabriela A.; Radiciotti, Luisina
  9. Tercerización, flexibilización y fraude laboral en la industria pesquera marplatense. Un estudio a través de la justicia laboral (Mar del Plata, 1990-2010) By Cutuli, Romina

  1. By: Eliane El Badaoui; Riccardo Magnani
    Abstract: We use a micro-macro simulation model to evaluate the effects of labor income tax policies in South Africa. The country is characterized by a high unemployment rate while employment in the informal sector is relatively low. Our approach is based on the aggregation of the preferences of individuals who choose among (i) working in the formal sector,(ii) working in the informal sector, and (iii) not working. We quantify the effects of different tax policies on the individual's labor supply choices (formal/informal employment, work/leisure) and at the macro level (GDP, equilibrium wages, size of the informal sector, and unemployment rate). We further analyze the effects in terms of income distribution, poverty and inequality. We find that the introduction of a negative income tax system reduces inequality and poverty but, at the same time, discourages people from participating in the labor market and working in the formal sector and, consequently worsens the equitye efficiency trade-off. We find however that the equity-efficiency trade-off can be improved by introducing (i) a (revenue-neutral) tax system which combines a sufficiently high at rate (25%) and lump-sum transfer paid only to formal workers; (ii) an expansionary policy (a reduction in total taxes or an increase in public expenditures). Interestingly, even though they increase the informal sector, these reforms reduce inequality and poverty through a reduction in the level of unemployment.
    Keywords: Tax Reform, Informal Sector, Labor Supply, CGE Model, Microsimulation, South Africa.
    JEL: J22 H24 O17 C68
    Date: 2015
  2. By: Tansel, Aysit; Keskin, Halil Ibrahim; Ozdemir, Zeynel Abidin
    Abstract: This paper considers the private sector wage earners in Egypt and examine their wage distribution during 1998-2012 using Egyptian Labor Market Panel Survey. We first estimate Mincer wage equations both at the mean and at different quantiles of the wage distribution taking into account observable characteristics. Then we make use of the panel feature of the data and estimate models taking into account unobservable characteristics. We also consider the possibility of nonlinearity in covariate effects and estimate a variant of matching models. In all cases we find a persistent informal wage penalty in the face of extensive sensitivity checks. It is smaller when unobserved heterogeneity is taken into account and larger at the top than at the bottom of the conditional wage distribution. We also examine the informal wage penalty over time during the study period and in different groups according to experience and education. The informal wage penalty has increased recently over time and is larger for the better educated but smaller for the more experienced.
    Keywords: Formal and informal wage gap; Formal and informal employment; Panel data; Egypt.
    JEL: J31 J33
    Date: 2015–09–04
  3. By: Moreno Monroy, Ana I.; García Cruz, Gustavo Adolfo
    Keywords: Colòmbia -- Condicions econòmiques, 338 - Situació econòmica. Política econòmica. Gestió, control i planificació de l'economia. Producció. Serveis. Turisme. Preus,
    Date: 2015
  4. By: Jahnke, Bjoern
    Abstract: Sub-Saharan Africa economies introduced extensive reforms of their tax systems in the last two decades. In most of these countries taxes are now remitted through the self-assessment system that relies on quasi voluntary compliance and audit selection by risk. However, the revenues from direct taxes remained fairly stable and tax/GDP ratios lack behind the industrialized world. Several scholars argue that corruption is one of the major obstacles to increase tax revenues but focus on perceived corruption and remain on the macro-level. This study uses mirco-level data from the Afrobarometer survey wave 5 and thus relates personal corruption experiences to tax morale. The nationally representative survey includes information about corruption experiences in everyday situations when people need to get access to public goods in 31 sub-Saharan African countries. The paper finds that these petty corruption experiences significantly reduce the peoples willingness to pay taxes and hence contribute to the state community. The survey also provides information about trust in tax department in general as well as the perceived number of corrupt tax officials. A mediation analysis estimates that petty corruption experiences not only cause a directly negative effect on tax morale but also have indirectly affect on tax morale via reduced trust in the tax department.
    Keywords: corruption, tax morale, institutional and governance quality, economic development
    JEL: D73 H26 K42
    Date: 2015–09
  5. By: Jahnke, Bjoern
    Abstract: Understanding the effects of reciprocity on tax morale is crucial to explain tax compliance behavior. However, there is only little research about which sources of reciprocity affect tax morale most. Thus, this paper for the first time gauges the effects from two sources of reciprocity on tax morale in an empirical study. The first source, vertical reciprocity, measures how tax payers value their contributions to the government. The second source, horizontal reciprocity, examines the impact of the perceived compliance behavior of other tax payers. The focus of the study is on Vietnam. The country seems to be a promising spot for this type of research because it exhibits an exceptional high level of tax morale and collectivism but only has low tax audit probabilities. This analysis is based on a consumer survey in the City of Hue which combines and extends questions from previous versions of the European and the World Value Survey. The result shows that both reciprocity measures are significantly correlated with tax morale but that vertical reciprocity prevails.
    Keywords: Tax morale, Tax compliance, Tax evasion, Reciprocity
    JEL: D79 H26 Z13
    Date: 2015–09
  6. By: Salvador Balle (Department of Physics, University of the Balearic Islands, Spain.); Lucia Mangiavacchi (Department of Applied Economics, University of the Balearic Islands, Spain.); Luca Piccoli (Department of Applied Economics, University of the Balearic Islands, Spain.); Amedeo Spadaro (Department of Applied Economics, University of the Balearic Islands, Spain.)
    Abstract: The present work studies optimal taxation of labour income when taxpayers are allowed to evade taxes. The analysis is conducted within a general non-linear tax framework, providing a characterisation of the solution for risk-neutral and risk-averse agents. For risk-neutral agents the optimal government choice is to enforce no evasion and to apply the original Mirrlees' rule for the optimal tax schedule. The no evasion condition is precisely determined by a combination of a sufficiently large penalty and a constant auditing probability. Similar results hold for risk-averse agents. Our findings imply that a government aiming at maximizing social welfare should always enforce no evasion and provide simple rules to pursue this objective.
    Keywords: Tax evasion, optimal taxation, social welfare.
    JEL: H21 H26 H31
    Date: 2015–08
  7. By: Cutuli, Romina
    Abstract: En este trabajo presentaré un recorte de mi investigación laboral, vinculado a una de las fuentes abordadas: las sentencias dictadas por los tribunales de trabajo en conflictos vinculados al servicio doméstico. En mi investigación considero a la economía informal integrada a la economía capitalista, antes que como prácticas pre-capitalistas y evidencias de una modernización insuficiente. El crecimiento de la informalidad antes que responder a una fragmentación de circuitos económicos, podría pensarse como una dualización social entre aquellos que pueden insertarse en un reducido núcleo del empleo asalariado, y una mayoría de trabajadores precarios que se ve obligado a negociar individualmente con el capital. Las diversas modalidades de trabajo informal serían, en esta línea, un exponente del proceso de "abolición" del trabajo asalariado. Desde la consolidación de una justicia laboral en Argentina, la informalidad laboral ha sido penalizada por las normativas que regulan las relaciones entre capital y trabajo. El servicio doméstico, con una regulación tardía y discriminatoria, ha sido frágilmente considerado "trabajo", entre otras razones porque se da por sentado que no contribuye al crecimiento del capital. Existen además condicionantes de género que han favorecido la invisibilización del carácter laboral del servicio doméstico, como su asociación a la "naturaleza" femenina del trabajo doméstico. La noción de "régimen de invisibilidad" que propongo en esta investigación, surge en contraste a los elementos que, según Robert Castel, han permitido que el trabajo pasara de la esfera de la servidumbre a la esfera de la libertad. Según el autor, dos elementos centrales permiten la construcción del estatuto del salariado: el derecho del trabajo y la protección social. Es decir, el trabajo dejó de ser servidumbre al alejarse del "reino exclusivo del mercado", al superarse el régimen de meras transacciones interindividuales de trabajo por dinero. El espacio en que se desarrollan las tareas y la superposición de funciones con el trabajo femenino gratuito, contribuyen a esa invisibilización. La justicia laboral parece haber reforzado este "régimen de invisibilidad", y por lo tanto la informalidad laboral en el sector. Caracterizaré brevemente el discurso jurídico que permite afirmar esta hipótesis. Finalmente, propongo una reflexión acerca de los alcances y limitaciones de esta fuente para los estudios del trabajo, y una revisión de las explicaciones que desde las Ciencias Sociales se han dado a la segregación laboral del servicio doméstico.
    Keywords: Informalidad Laboral; Trabajo Doméstico; Tribunales de Justicia;
    Date: 2014–12
  8. By: Schettini, Patricia; Pontoni, Gabriela A.; Radiciotti, Luisina
    Abstract: La investigación reflexiona sobre las tensiones que se generan entre las mejoras de los indicadores de empleo, por un lado, y, por otro, la subsistencia de rasgos que suelen caracterizarse como "heredados" del contexto anterior (1990-2002), tales como empleo no registrado, modalidades precarias de contratación, heterogeneidad en el empleo, entre algunos otros de los rasgos de informalidad (Gallart, 2007). Nuestra pregunta gira en torno a si esa "herencia" no implicaría una necesaria reproducción y readaptación de las relaciones laborales en orden a articular los aspectos productivos que sostienen la economía en el contexto de la Argentina actual. A su vez, analizamos cómo las estrategias empresarias de flexibilización afectan la cohesión sindical y los conflictos laborales en un escenario donde el crecimiento económico y el fortalecimiento institucional de las relaciones laborales parecieran posibilitar la implementación de estrategias de revitalización sindical.
    Keywords: Relaciones Laborales; Precarización Laboral; Conflictividad Laboral;
    Date: 2014
  9. By: Cutuli, Romina
    Abstract: Históricamente, la organización del trabajo en la industria pesquera se ha caracterizado por la dependencia de un recurso natural en cierta medida impredecible. A partir de la década de 1990, las transformaciones en el patrón productivo del sector impusieron a la industria local pautas de competitividad se conjugaron con un proceso de precarización laboral que transformó al empleo en la principal variable de ajuste. En este contexto, la informalidad se incorpora al proceso de producción mediante diversas argucias legales que permiten encubrir el carácter asalariado del trabajo. Este trabajo recoge parte del estudio realizado para mi tesis doctoral a través de sentencias laborales dictadas por los tribunales laborales locales y por la Suprema Corte de la Provincia de Buenos Aires entre 1990 y 2011. El seguimiento de los litigios judiciales en este período permite observar una creciente dificultad por parte de los trabajadores para demostrar el carácter asalariado de la relación laboral y al mismo tiempo, aumento y diversificación de los recursos utilizados por las empresas para encubrir los contratos de trabajo. Como veremos, más un espejo del proceso de precarización, la interpretación jurídica de esas relaciones laborales constituye un eslabón más de esa cadena, en tanto la limitada penalización al llamado "fraude laboral", favorece su continuidad y reproducción.
    Keywords: Tercerización; Subcontratación; Precarización Laboral; Conflictividad Laboral; Industria Pesquera; Mar del Plata;
    Date: 2015–08

This nep-iue issue is ©2015 by Catalina Granda Carvajal. It is provided as is without any express or implied warranty. It may be freely redistributed in whole or in part for any purpose. If distributed in part, please include this notice.
General information on the NEP project can be found at For comments please write to the director of NEP, Marco Novarese at <>. Put “NEP” in the subject, otherwise your mail may be rejected.
NEP’s infrastructure is sponsored by the School of Economics and Finance of Massey University in New Zealand.