nep-hpe New Economics Papers
on History and Philosophy of Economics
Issue of 2021‒11‒15
ten papers chosen by
Erik Thomson
University of Manitoba

  1. Interest loans vis-à-vis religion and law: Intermingling and separation in the early moments of a long history By André Lapidus
  2. Original divine proportions of general competitive equilibrium By Malakhov, Sergey
  3. Rationality in games and institutions By Van Basshuysen, Philippe
  4. Productive and unproductive labor: Marx´s positions on personal services By Adolfo Rodríguez Herrera
  5. Zur Pluralitaet der oekonomischen Politikberatung in Deutschland By Stephan Puehringer
  6. The value of sacrifice in (post-)growth scenarios By Valentin Cojanu
  7. Analytical Finite Sample Econometrics-from A.L.Nagar to Now By Yong Bao; Aman Ullah
  8. The many faces of health justice By Anand, Sudhir
  9. How Milton Friedman Exploited White Supremacy to Privatize Education By Nancy MacLean
  10. Création monétaire et État. Dialogue entre la Théorie de la régulation et la MMT, le cas de la création monétaire en France dans une période précapitaliste (XVIIe-XVIIIe siècle) By Nicolas Pinsard

  1. By: André Lapidus (PHARE - Philosophie, Histoire et Analyse des Représentations Économiques - UP1 - Université Paris 1 Panthéon-Sorbonne)
    Abstract: Insérer les deux siècles d'histoire de la science des mœurs dans une histoire plus longue, qui s'attacherait à repérer la manière dont les questions économiques se sont articulées à celles relatives aux mœurs, conduit à en privilégier deux étapes anciennes, caractérisées l'une et l'autre par la conjonction d'une perspective normative (théologique pour la première, juridique pour la seconde) et de questions économiques qui lui sont subordonnées : les années 1268 à 1272 d'abord, lorsque Thomas d'Aquin, de retour à l'Université de Paris, rédige la secunda secundae de la Somme théologique et l'essentiel de ses Commentaires sur la philosophie morale et politique d'Aristote ; les années 1622 à 1625 ensuite, lorsque Hugo Grotius, réfugié en France, y publie le Droit de la Guerre et de la Paix. L'une et l'autre montrent, à partir d'une question économique singulière – celle du prêt à intérêt – comment un savoir économique a émergé de la perspective normative à laquelle elle était subordonnée. Une telle émergence s'est cependant réalisée de manières différentes : d'abord sur le mode de l'imbrication chez Thomas d'Aquin, où les questions économiques font l'objet d'un traitement systématique, mais sans pour autant qu'il soit possible de les restituer en évitant de revenir de façon récurrente à la perspective théologique dans laquelle elles s'intègrent ; puis, sur le mode de la séparation chez Hugo Grotius où, en dépit de leur insertion dans une perspective juridique, il devient possible d'en faire abstraction afin d'en rendre compte. C'est ce mouvement initial, de l'imbrication vers la séparation entre un savoir économique émergent et la perspective normative à laquelle il est associé, qui rendra possible à partir des Lumières la cristallisation de ce savoir économique en savoir autonome, redevable désormais aux sciences de la société plutôt qu'à une continuation, aussi élaborée soit-elle, de la religion et du droit.
    Keywords: Interest,Usury,Thomas Aquinas,Hugo Grotius,Intérêt,Usure,Thomas d'Aquin
    Date: 2021
  2. By: Malakhov, Sergey
    Abstract: The proof of the invisible hand discovers many interesting peculiarities of the general competitive equilibrium at times when Adam Smith was working on the ‘Wealth of Nations’. If his self-interested producer allocates his time between production and delivery to the ‘the door’ of the buyer with zero search costs and unintentionally maximizes customer’s consumption-leisure utility, both the marginal rate of transformation of production into delivery and the marginal rate of substitution of leisure for consumption become equal to the golden ratio conjugate whereas the sales-costs of production ratio becomes equal to the golden ratio itself. While the golden ratio was called by Luca Pacioli, the founder of the modern accounting, as the divine proportion, this paper contributes to the deeper understanding of the Adam Smith’s natural theology approach to the analysis of social processes.
    Keywords: golden ratio, invisible hand, divine proportion, general competitive equilibrium
    JEL: D11 D63 D83
    Date: 2021–10–28
  3. By: Van Basshuysen, Philippe
    Abstract: Against the orthodox view of the Nash equilibrium as “the embodiment of the idea that economic agents are rational” (Aumann, 1985, p 43), some theorists have proposed ‘non-classical’ concepts of rationality in games, arguing that rational agents should be capable of improving upon inefficient equilibrium outcomes. This paper considers some implications of these proposals for economic theory, by focusing on institutional design. I argue that revisionist concepts of rationality conflict with the constraint that institutions should be designed to be incentive-compatible, that is, that they should implement social goals in equilibrium. To resolve this conflict, proponents of revisionist concepts face a choice between three options: (1) reject incentive compatibility as a general constraint, (2) deny that individuals interacting through the designed institutions are rational, or (3) accept that their concepts do not cover institutional design. I critically discuss these options and I argue that a more inclusive concept of rationality, e.g. the one provided by Robert Sugden’s version of team reasoning, holds the most promise for the non-classical project, yielding a novel argument for incentive compatibility as a general constraint.
    Keywords: concept formation; game theory; institutional design; rationality; Robert Sugden; team reasoning
    JEL: J1
    Date: 2021
  4. By: Adolfo Rodríguez Herrera (Universidad de Costa Rica)
    Abstract: In Marx´s texts we can recognize three positions on the concept of productive labor, arising from his critique of Smith. These positions are incompatible with each other when considering the labor that provides personal services, of growing importance in contemporary capitalism. A return to the foundations of Marx´s theory of value is necessary to understand the concept of productive labor and to decipher one of the main determinants of value transfers between sectors and regions and of the ever-increasing inequality
    Date: 2021–03
  5. By: Stephan Puehringer (Institute for Comprehensive Analysis of the Economy, Johannes Kepler University Linz, Austria; Institute of Economics, Cusanus Hochschule, Bernkastel-Kues, Germany)
    Abstract: This paper deals with the question of pluralism in economic policy advise. Based on three empirical examples it is shown that economic policy advise in Germany was not very pluralistic in terms of gender ratio and political-ideological orientation of economists. Recent developments however, point to a slight trend of pluralization in this field.
    Keywords: pluralism; economic policy advise; ordoliberalism; performativity of economics; social studies of economics
    Date: 2021–10
  6. By: Valentin Cojanu (Bucharest University of Economic Studies)
    Abstract: This is a conceptual paper, which contributes to the debate on the measure of intergenerational sacrifice and advances a post-growth theoretical framework that becomes intelligible within a wider space of deliberation, at once economic, social, and moral. We explore the three-pronged argument in two parts. First, we examine the implications of the socioeconomic mechanism of the transition of the production mode from extractive to generative, which is envisaged to replace the market automatic response by allocative efficiency. A second part tackles the moral reason underlying decision-making. Drawing on the lessons of the post-growth debate, we propose and defend a working definition of the moral reason of intergenerational justice that should also underpin our rationalizing about other issues of similar importance regarding the obligations we owe to future people, such as passing on languages or containing epidemics.
    Keywords: nature,ecology,morality,society,non-identity problem
    Date: 2021–10–19
  7. By: Yong Bao (Purdue University); Aman Ullah (Department of Economics, University of California Riverside)
    Abstract: Professor A.L. Nagar was a world-renowned econometrician and an international authority on finite sample econometrics with many path-breaking papers on the statistical properties of econometric estimators and test statistics. His contributions to applied econometrics have been also widely recognized. Nagar's 1959 Econometrica paper on the so-called k-class estimators, together with a later one in 1962 on the double-k-class estimators, provided a very general framework of bias and mean squared error approximations for a large class of estimators and had motivated researchers to study a wide variety of issues such as many and weak instruments for many decades to follow. This paper reviews Nagar's seminal contributions to analytical finite sample econometrics by providing historical backgrounds, discussing extensions and generalization of Nagar's approach, and suggesting future directions of this literature.
    Keywords: Nagar, finite sample econometrics, k-class estimators
    JEL: C10 C13 C18
    Date: 2021–08
  8. By: Anand, Sudhir
    Abstract: This paper develops the idea of health justice as a plural conception. It draws on the literature on justice from philosophy and economics, and investigates its application and reach in the space of health. Several distinctions are invoked in identifying and contrasting different facets of health justice and injustice. These include active versus passive injustice; process fairness versus substantive justice; comparative versus noncomparative justice; compensatory and distributive justice. Within distributive justice, the health implications of alternate principles – viz. equality, priority, sufficiency, and efficiency – are examined and evaluated. Many faces of health justice are thus exposed which help to address the varieties of injustice observed in the health sphere.
    JEL: N0
    Date: 2021–10
  9. By: Nancy MacLean (Duke University)
    Abstract: This paper traces the origins of today`s campaigns for school vouchers and other modes of public funding for private education to efforts by Milton Friedman beginning in 1955. It reveals that the endgame of the ``school choice`` enterprise for libertarians was not then - and is not now--to enhance education for all children; it was a strategy, ultimately, to offload the full cost of schooling onto parents as part of a larger quest to privatize public services and resources. Based on extensive original archival research, this paper shows how Friedman`s case for vouchers to promote ``educational freedom`` buttressed the case of Southern advocates of the policy of massive resistance to Brown v. Board of Education. His approach - supported by many other Mont Pelerin Society members and leading libertarians of the day --taught white supremacists a more sophisticated, and for more than a decade, court-proof way to preserve Jim Crow. All they had to do was cease overt focus on race and instead deploy a neoliberal language of personal liberty, government failure and the need for market competition in the provision of public education.
    Keywords: School choice, Milton Friedman, public vs. private education, Jim Crow
    JEL: B25 I20 I24 I28
    Date: 2021–09–01
  10. By: Nicolas Pinsard (CLERSÉ - Centre Lillois d’Études et de Recherches Sociologiques et Économiques - UMR 8019 - Université de Lille - CNRS - Centre National de la Recherche Scientifique, CNRS - Centre National de la Recherche Scientifique, Université de Lille)
    Abstract: La Modern Monetary Theory (MMT ou Théorie monétaire moderne par la suite) (Mitchell et al., 2019; Wray, 2012) vient renouveler les analyses portant sur le rapport entre l'État et la monnaie. Selon cette approche, la monnaie est une créature de l'État. Ce dernier possède en effet la capacité de prélever l'impôt sur son territoire. Les agents s'y trouvant se voient ainsi dans l'obligation de se procurer les moyens de paiement nécessaires au règlement de l'impôt. La MMT fait écho à la théorie chartaliste qui considère que l'impôt est constitutif du développement de marchés et donc de toute économie monétaire (Knapp, 1924). Dans cette perspective, la limite à la création monétaire repose seulement sur les ressources réelles : technologie, ressources naturelles, et force de travail. En effet, les auteurs de la MMT considèrent que l'État ne fait pas face à une contrainte budgétaire similaire à celle des autres agents (ménages, entreprises…) : la contrainte de l'État est une contrainte en ressources réelles. L'engouement pour cette approche, débutant dans les années 1990, se matérialise aujourd'hui sur la scène politique états-unienne et internationale, à travers notamment le Green New Deal. Cet engouement invite ainsi à discuter de ses soubassements théoriques. Cette discussion représente à cet égard un enjeu politique et académique important. Le working paper vient en ce sens interroger ses fondements, d'une part, en mettant en perspective la MMT avec des concepts de la Théorie de la régulation ; et d'autre part, le papier apporte un éclairage historique sur les mécanismes de création monétaire dans la période de transition qui mène au capitalisme en France entre le XVIIe et le XVIIIe siècle. Faire dialoguer la Théorie de la régulation avec la Théorie monétaire moderne a pour avantage d'enrichir la compréhension de l'articulation entre l'État et le rapport monétaire. Alors que la MMT marginalise le conflit (Palley, 2020), la Théorie de la régulation souligne son importance dans le changement institutionnel et dans les régimes monétaires. En ce sens, le système fiscal et l'État, compris comme des rapports sociaux, font face à des contraintes situées socialement et historiquement en fonction des divers compromis institutionnalisés. Il en est ainsi de la période historique que le document de travail se propose d'étudier. Contrairement à l'Angleterre à la même période (Desmedt, 2007), le système de crédit français ne repose pas sur un système bancaire développé, mais sur des « financiers » qui se déclinent sous la forme d'agents royaux dont la fonction est de prélever les impôts directs (les officiers) et les impôts indirects (les fermiers) (Bonney, 1999; Dessert, 1984). La mise en place de ce système de crédit, reposant sur l'impôt, engendre l'apparition de titres de reconnaissance de dettes émis par le pouvoir royal qui sont ensuite utilisés comme instrument monétaire par les agents royaux entre eux et au-delà de leur cercle, par le biais des emprunts auprès du secteur « privé ». Enfin, le papier apportera des éclaircissements sur les mécanismes de création monétaire dans une acception de « monnaie endogène révolutionnaire » (Rochon and Rossi, 2013).
    Date: 2021–10–28

This nep-hpe issue is ©2021 by Erik Thomson. It is provided as is without any express or implied warranty. It may be freely redistributed in whole or in part for any purpose. If distributed in part, please include this notice.
General information on the NEP project can be found at For comments please write to the director of NEP, Marco Novarese at <>. Put “NEP” in the subject, otherwise your mail may be rejected.
NEP’s infrastructure is sponsored by the School of Economics and Finance of Massey University in New Zealand.