nep-cna New Economics Papers
on China
Issue of 2015‒05‒30
nine papers chosen by
Zheng Fang
Ohio State University

  1. Tracking Under-Reported Financial Flows: China’s Development Finance and the Aid-Conflict Nexus Revisited By Austin M. Strange; Bradley Parks; Michael J. Tierney; Andreas Fuchs; Axel Dreher
  2. Global Value Chains and China's Exports to High Income Countries By Yuqing Xing; Yothin Jinjarak
  3. The Marginal Abatement Cost of Carbon Emissions in China By Ma, Chunbo; Hailu, Atakelty
  4. Open Economy, Global Value Chain and Corporate Social Responsibility in China By Peng, Fei; Huang, Wei; Kang, Lili
  5. Assessing China's skills gap and inequalities in education By Margit Molnar; Boqing Wang; Ruidong Gao
  6. A Snapshot of China's Service Sector By Margit Molnar; Wei Wang
  7. Providing the right skills to all in China: From “made in China” to “created in China” By Margit Molnar; Vincent Koen
  8. Agricultural reforms and bridging the gap for rural China By Ben Westmore
  9. Recent trends in productivity in China: shift-share analysis of labour productivity growth and the evolution of the productivity gap By Margit Molnar; Thomas Chalaux

  1. By: Austin M. Strange (Harvard University); Bradley Parks (College of William and Mary); Michael J. Tierney (College of William and Mary); Andreas Fuchs (University of Heidelberg); Axel Dreher (University of Heidelberg)
    Abstract: China’s provision of development finance to other countries is sizable but reliable information is scarce. We introduce a new open source methodology for collecting project-level development finance information and create a database of Chinese official finance to Africa from 2000-2011. We find that China’s commitments amounted to approximately US$ 73 billion, of which US$ 15 billion are comparable to Official Development Assistance following OECD definitions. We provide details on 1,511 projects to 50 African countries. We use this database to extend previous research on aid and conflict, which suffers from omitted variable bias due to the exclusion of Chinese development finance. Our results show that sudden withdrawals of “traditional” aid no longer induce conflict in the presence of sufficient alternative funding from China. Our findings highlight the importance of gathering more complete data on the development activities of “non-traditional donors” to better understand the link between aid and conflict.
    Keywords: Development Finance; Foreign Aid; Non-DAC Donors; South-South Cooperation; China; Africa; Aid Shocks; Violent Armed Conflict; Civil War; Intrastate War
    JEL: F35 F51 D74
    Date: 2015–05–27
  2. By: Yuqing Xing (National Graduate Institute for Policy Studies); Yothin Jinjarak (Victoria Business School)
    Abstract: In this paper we show that, global value chains (GVCs) have functioned as a vehicle for “Made in China” products to enter the international markets, in particular the markets of high income countries. We identify three major spillover effects of GVCs to Chinese firms participating GVCs: brands, distribution networks and lead firms’ technology innovations. By analyzing the tasks performed by Chinese firms and the domestic value added in processing high-tech exports and general processing exports, a subset of GVC activities, we argue that the competitiveness of “Made in China” products is largely due to foreign contents, which account for more than 50% value added of processing exports. GVC participation enables Chinese firms to bundle low skilled labor services with advanced technologies and globally recognized brands. Moreover, we investigate the cross-country pattern of processing exports and find the share of processing exports to high income countries is much higher than that to low-income countries. There exists a significantly positive correlation between the share of processing exports and the income of China’s trading partners, implying that processing trade is an effective means for “Made in China” products to enter high income countries. The cross-country heterogeneity of processing exports also indicates China captures relatively more value added in its exports to low income countries compared with exports to high income countries.
    Date: 2015–05
  3. By: Ma, Chunbo; Hailu, Atakelty
    Abstract: There is an emerging literature estimating the marginal cost of carbon mitigation in China using distance function approaches; however, empirical estimates vary widely in magnitude and variation, which undermines support for policies to curb carbon emission. Applying three commonly used distance functions to China’s provincial data from 2001 to 2010, we show that the variability can be partially explained by the difference in the input/output coverage and whether the estimated marginal abatement cost (MAC) is conditional or unconditional. We also argue that the substantial heterogeneity in abatement cost estimates could be related to an economic interpretation that radial measures reflect the short-run MACs while non-radial measures reflect the long-run MACs. Our mean short-run MAC for carbon is 20 US$ per tonne, an amount that is very close to the carbon prices observed in China’s recently launched pilot markets.
    Keywords: Distance Functions, Marginal Abatement Cost, Carbon, China, Environmental Economics and Policy, Resource /Energy Economics and Policy, N55, Q32, Q52, Q54,
    Date: 2015–05–21
  4. By: Peng, Fei; Huang, Wei; Kang, Lili
    Abstract: Using a survey of 1,266 firms in 12 cities in China, this paper investigates the effects of open economy on the corporate social responsibility (CSR) of Chinese domestic firms embedded in the global value chain (GVC). We argue that, under a compliance-based paradigm, foreign domestic investment (FDI) and export not necessarily improve the CSR performance of Chinese firms. The cascade with foreign owned enterprises in the local value chain and CSR pressure from the GVC have important intervening impact on Chinese domestic firms’ CSR performance. The CSR performance improves in the domestic firms with foreign clients in the local value chain and under labor and environmental standards pressure from the GVC. There is no prominent improvement of CSR performance in domestic firms only with foreign suppliers in the local value chain. Regressions using the structural equation models show that the FDI has significant direct effect on working overtime and the social security coverage, while the export has no significant direct effect on CSR performance. However, export has significant indirect effect on improvement of the green investment and environment training through the cascade with foreign owned enterprises in the local value chain and pressure from the GVC.
    Keywords: Labor; Environment; Global Value Chain; Corporate Social Responsibility
    JEL: F23 M14
    Date: 2015–05
  5. By: Margit Molnar; Boqing Wang; Ruidong Gao
    Abstract: In recent years, many tertiary graduates have had difficulties finding a job, while factories have been struggling to recruit workers. Notwithstanding rapidly increasing education attainment, graduates’ skills do not seem to match those demanded by the market. Moreover, structural changes in the economy aggravate the shortage of skills in newly emerging industries. While the problem is widely recognised, empirical studies of the issue are scarce and the skills gap has not been quantified. This paper aims at gaging the skills and knowledge gap of tertiary graduates of universities and vocational colleges across China. It also looks at the employment and wage prospects of graduates with different educational backgrounds. Inequalities in educational opportunities, stemming in particular from the urban-rural divide and to a lesser extent from the social background, shape careers and lives. The best primary and middle schools are located in the biggest cities and until recently children competed for a place at such schools. In third and fourth-tier cities or in rural areas, in contrast, there are fewer choices and thus less chance to get into a “model” high school or a top university. The family background also tends to have an impact on the choice of a school or profession and on future earnings. This paper discusses various aspects of inequalities related to the place of upbringing, family background and geographical area. Micro-level data analysis is complemented by an investigation into inequalities of various aspects of education at the city and county levels. This Working Paper relates to the 2015 OECD Economic Survey of China<P>Évaluation du déficit de qualifications en Chine et inégalités du système éducatif<BR>Depuis quelques années, de nombreux diplômés de l’enseignement supérieur éprouvent des difficultés à trouver un emploi tandis que les usines peinent à recruter de la main-d’oeuvre. En dépit d’un relèvement rapide des niveaux d’instruction, il ne semble pas que les qualifications des diplômés correspondent aux besoins du marché. Qui plus est, les mutations structurelles de l’économie aggravent le déficit de qualifications dans les industries nouvelles qui voient le jour. Si le problème est largement admis, les études empiriques sur le sujet ne sont pas légion et le déficit de qualifications n’a pas été quantifié. Ce document de travail a pour but d’évaluer le déficit de qualifications et de connaissances des diplômés des universités et des instituts professionnels de l’enseignement supérieur en Chine. Il examine également les perspectives d’emploi et de rémunération des diplômés issus de différentes filières de formation. Les vies et les carrières en Chine sont le reflet des inégalités d’accès au système éducatif, qui découlent notamment de la fracture entre les zones urbaines et rurales, mais aussi, dans une moindre mesure, de l’origine sociale. Les meilleurs établissements d’enseignement primaire et secondaire (collèges) se situent dans les plus grandes villes du pays et il y peu de temps encore, la concurrence était âpre pour s’y inscrire. En revanche, dans les villes de troisième et quatrième rangs, ou dans les zones rurales, l’offre est moins abondante et les chances d’intégrer un lycée « modèle » ou une université réputée sont d’autant plus réduites. Le milieu familial tend également à avoir un impact sur le choix d’une école ou d’une profession et sur la rémunération future. Ce document de travail examine ces inégalités sous l’angle du lieu d’éducation, de l’origine familiale et de la zone géographique des élèves. Un examen des inégalités de divers aspects du système éducatif, au niveau des villes et des comtés, complète l’analyse des micro-données. Ce document de travail se rapporte à l’Étude économique de la Chine, OCDE, 2015 que-chine.htm.
    Keywords: skills mismatch, vocational college, educational opportunity, family background, China, government spending, inequality, urban-rural divide, university graduates, fracture entre zones urbaines et rurales, inégalité, dépense publique, Chine, déficit de qualifications, diplômés des universités, instituts professionnels, accès au système éducatif, milieu familial
    JEL: H52 I23 I24 J24
    Date: 2015–05–22
  6. By: Margit Molnar; Wei Wang
    Abstract: The share of the tertiary sector in China’s value added has increased steadily, overtaking the share of the secondary sector in 2013. With increasing incomes, the share of services is expected to grow further as at higher incomes a larger share of income is spent on services. In addition to final demand, intermediate demand can be another driving force for service industries. As liberalisation leads to a greater role for the market in allocating resources, service industries are expected to become more competitive and therefore it may become cheaper to outsource services than to produce them in-house. Liberalisation will likely also lead to greater specialisation to remain competitive, thereby making specialised services available for outsourcing. This will likely spur the development of some high value-added logistics services such as warehousing or order handling. By the same token, professional services such as accounting or engineering are also likely to benefit from a greater reliance on the market and greater competition. In the envisaged transition from “made in China” to “created in China”, the service sector is expected to play a prominent role. To that end, the service sector is gradually being provided a more even playing field as privileges for manufacturing industries are being withdrawn and a more equal treatment of producers across sectors is being adopted. This paper provides a snapshot of the service sector, its size, the ownership of its firms, and productivity across types of firms depending on ownership, sector, age, size and geographical region. This Working Paper relates to the 2015 OECD Economic Survey of China<P>Un état des lieux du secteur des services en Chine<BR>La part du secteur tertiaire dans la valeur ajoutée de la Chine n’a cessé de croître pour dépasser celle du secteur secondaire, en 2013. Compte tenu de l’augmentation des revenus, la part des services devrait continuer de progresser car plus le revenu est élevé, plus les dépenses consacrées aux services augmentent. Outre la demande finale, la consommation intermédiaire devrait constituer un autre facteur de consommation à la hausse de services. Les mesures de libéralisation laissant un plus grand rôle au marché dans l’allocation des ressources, le secteur des services devrait gagner en compétitivité et c’est pourquoi leur externalisation pourrait désormais coûter moins cher que leur production en interne. Pour préserver la compétitivité, la libéralisation entraînera également une plus grande spécialisation et des services spécialisés s’offriront ainsi à l’externalisation. Le développement de certains services logistiques à forte valeur ajoutée, comme la gestion d’entrepôts ou de commandes, devrait s’en trouver très certainement stimulé. De même, il est probable que les services de professions spécialisées comme la comptabilité et l’ingénierie bénéficieront eux aussi d’un plus large recours aux mécanismes du marché et d’une concurrence renforcée. Le secteur des services entend jouer un rôle de premier plan dans la future transition du « fabriqué en Chine » au « créé en Chine ». Dans cette optique, ce secteur voit s’instaurer peu à peu des règles de jeu plus égales, les industries manufacturières se voyant retirer certains de leurs privilèges et le principe d’égalité de traitement des producteurs entre les secteurs étant adopté. Ce document dresse un état de lieux du secteur des services et analyse sa taille, les structures de propriété de ses entreprises et la productivité de différents types d’entreprises en fonction de leur propriété, leur activité, leur ancienneté, leur taille et leur région. Ce document de travail se rapporte à l’Étude économique de la Chine, OCDE, 2015 que-chine.htm.
    Keywords: transport, China, labour productivity, state-owned enterprises, professional services, regulation, distribution, logistics, firm-level analysis, services, services, transport, entreprise publique, analyse microéconomique, services professionnels, logistique, réglementation, Chine, distribution, productivité du travail
    JEL: J24 L11 L50 L80 L81 L84 L90
    Date: 2015–05–22
  7. By: Margit Molnar; Vincent Koen
    Abstract: China has made impressive strides in education in recent decades, even though the accumulation of human capital has lagged behind that of physical capital. Going forward, access to and quality of education will be key to sustain economic convergence with the most advanced economies and to offset the drag exerted by population ageing. This will require addressing a number of problems. Access to pre-school education is still far from universal. Migrants’ children as well as rural and poor families are still at a major disadvantage at every step of the education ladder. The focus on rote learning and exams remains excessive. More bridges are needed between vocational and general education. Graduating students often struggle to find a job matching their expectations and employers do not always find the requisite skills. Despite a soaring number of Chinese patents, the quality of most patents is still low and innovation output is weak. Reforms are underway to address these problems but further progress is needed in various areas against the backdrop of rapidly evolving market demands and the development of the knowledge economy. Among the priorities are more and better oriented funding of education, giving greater opportunities to children with a socio-economic or physical disadvantage, reducing the role of after-school tutoring, focusing less on memorisation and more on creativity, enhancing the appeal of the teaching profession, improving students’ information on labour market prospects, developing workplace training, making greater use of online education potential, and more effectively nurturing research and innovation. This Working Paper relates to the 2015 OECD Economic Survey of China<P>Donner à tous des compétences adéquates en Chine : Du “fabriqué en Chine” au “créé en Chine”<BR>La Chine a fait ces dernières décennies des progrès impressionnants dans le domaine de l’éducation, même si l’accumulation de capital humain y a été moins rapide que l’accumulation de capital physique. À l’avenir, l’accès à l’éducation et la qualité de celle-ci seront déterminants pour favoriser la convergence économique avec les économies les plus avancées et compenser l’effet du vieillissement de la population. Il faudra pour cela s’atteler à la résolution d’un certain nombre de problèmes. Ainsi, l’accès à l’éducation préscolaire est encore loin d’être universel. À tous les échelons du système éducatif, les enfants de migrants, ainsi que les familles pauvres ou vivant en milieu rural, restent très désavantagés. L'importance donnée à l'apprentissage par coeur et aux examens reste excessive. Il faudrait aussi instaurer des passerelles plus nombreuses entre la formation professionnelle et l'enseignement général. Les étudiants diplômés ont souvent du mal à trouver un emploi correspondant à leurs attentes et les employeurs, pour leur part, ne trouvent pas toujours des candidats ayant les compétences requises. Malgré l'explosion du nombre des brevets chinois, la qualité de la majorité d'entre eux reste faible et les résultats en matière d'innovation sont modestes. Des réformes sont en cours pour s'attaquer à ces problèmes, mais les progrès doivent se poursuivre dans divers domaines, dans un contexte marqué par l'évolution rapide des exigences des marchés et le développement de l'économie de la connaissance. Les mesures à prendre en priorité doivent viser à mieux cibler et à accroître le financement de l'éducation, donner des chances plus importantes aux enfants issus de milieux socio-économiques défavorisés ou handicapés, réduire le rôle du soutien périscolaire, mettre moins l'accent sur la mémorisation et miser davantage sur la créativité, rendre la profession d'enseignant plus attrayante, améliorer l'information des étudiants sur les perspectives offertes par le marché du travail, développer la formation en entreprise, exploiter davantage les possibilités offertes par l'éducation en ligne, et promouvoir de manière plus efficace la recherche et l'innovation. Ce Document de travail a trait à l’Étude économique de l’OCDE de la Chine, 2015 que-chine.htm
    Keywords: human capital, education, innovation, China, vocational training, education inequalities, skill mismatch, migrant children, enfants de migrants, capital humain, formation professionnelle, Chine, inadéquation des compétences, inégalités d'éducation, innovation, éducation
    JEL: H52 I00 I20 I21 I22 I23 I24 I25 I28 J24 O O30 O31
    Date: 2015–05–22
  8. By: Ben Westmore
    Abstract: Urbanisation will continue in China, with the government planning to grant urban residential status to an additional 100 million rural workers by 2020. While this process is transforming the urban economy, the rural economy is also undergoing substantial structural change. Government policy settings in rural areas are critical for smoothing the transition and helping bridge the gap in living standards between urban and rural China. Reforms should further enable farmers who wish to continue working in the agricultural sector to raise productivity levels. Specific measures include encouraging land transfer, promoting further rural financial development and technical assistance for farmers. At the same time, obstacles should be removed for those rural residents aspiring to move to jobs in cities where their skills can yield a higher marginal product. For those who remain in rural areas, improved social welfare systems and investment in health services are critical. This Working Paper relates to the 2015 OECD Economic Survey of China<P>Mener des réformes agricoles et contribuer au rattrapage des zones rurales<BR>L'urbanisation va se poursuivre en Chine et les pouvoirs publics prévoient d'ailleurs d'accorder le statut de résident urbain à 100 millions de travailleurs ruraux supplémentaires d'ici 2020. Si ce processus a pour effet de transformer l'économie urbaine, l'économie rurale connaît également des changements structurels importants. Dans les zones rurales, les paramètres de l'action publique jouent un rôle clé pour faciliter la transition et contribuer au rattrapage des niveaux de vie entre les villes et les campagnes chinoises Des réformes devraient être mise en oeuvre pour continuer d'aider les agriculteurs qui souhaitent poursuivre leur activité à relever les niveaux de productivité. Encourager la mutation foncière, favoriser la poursuite du développement financier en zone rurale et apporter une assistance technique aux agriculteurs figurent au nombre des mesures à prendre à cet égard. Parallèlement, il faudrait lever les obstacles à la migration des résidents ruraux qui souhaitent occuper un emploi dans les zones urbaines où leurs compétences peuvent assurer un rendement plus élevé. Pour ceux qui restent dans les zones rurales, il est essentiel d'améliorer les systèmes de protection sociale et de développer l'investissement dans les services de santé. Ce Document de travail a trait à létude de la Chine, 2015 que-chine.htm
    Keywords: China, agricultural reform, urbanisation, rural development, social welfare, réforme agricole, Développement rural, urbanisation, protection sociale, Chine
    JEL: H53 I15 O13 O18 O53 Q16
    Date: 2015–05–22
  9. By: Margit Molnar; Thomas Chalaux
    Abstract: The Chinese economy has been undergoing fundamental structural changes since the start of reforms in 1978. An increasing number of farmers first got engaged in off-farm activities and then started to migrate to cities in the 1990s in search of jobs. Such movement of labour from less to more productive jobs boosted overall labour productivity and growth. Agglomeration and scale economies further pushed up productivity. While the productivity gains from internal migration will diminish gradually over time, urbanisation is likely to remain an important source of productivity growth in the coming decade or so. This paper first decomposes labour productivity growth over 2000-11 into a within-industry, a shift and a cross effect in a number of countries and compares China with other countries over this period. This shift-share analysis also allows a comparison of within-sector productivity gains across a large number of sectors and countries. Labour productivity alongside total factor productivity is also discussed from the perspective of its gap with the United States and growth rate over 2000-11 and in comparison with other BRIICS economies. In this analysis, manufacturing and service industries are looked at separately. This Working Paper relates to the 2015 OECD Economic Survey of China<P>Évolution récente de la productivité en Chine : analyse structurelle-résiduelle des gains de productivité du travail et évolution de l'écart de productivité<BR>L’économie chinoise connaît des mutations structurelles majeures depuis le début du processus de réforme, en 1978. Un nombre croissant d’exploitants agricoles commencèrent à cette époque à exercer une activité en dehors de leur exploitation, puis migrèrent vers les villes dans les années 90, à la recherche d’un travail. De tels mouvements de main-d’oeuvre, quittant des emplois peu productifs pour des emplois qui l’étaient davantage, ont stimulé la productivité globale du travail et la croissance. Les économies d’agglomération et d’échelle ont constitué à leur tour une nouvelle source de gains de productivité. Si les gains liés aux migrations intérieures vont diminuer au fil du temps, l’urbanisation va probablement demeurer une source majeure d’amélioration de la productivité dans la décennie à venir. Ce document de travail décompose les gains de productivité pour la période 2000-11 en fonction de l’effet intrasectoriel, des variations de parts et de l’effet transversal, et compare la Chine à d’autres pays pour la même période. Cette analyse structurelle-résiduelle permet également de comparer la composante intrasectorielle des gains de productivité sur un grand nombre de secteurs et de pays. La productivité de la main-d’oeuvre et la productivité globale des facteurs sont également analysées du point de vue de leur écart avec les États-Unis et du taux de croissance entre 2000 et 2011, et en comparaison avec d’autres pays BRIICS. L’industrie et les services sont considérés séparément dans cette analyse. Ce document de travail se rapporte à l’Étude économique de la Chine, OCDE, 2015 que-chine.htm
    Keywords: services, China, manufacturing, total factor productivity, labour productivity, BRIIC economies, productivity gap, pays BRIICS, écart de productivité, productivité globale des facteurs, productivité du travail, Chine, services, industrie
    JEL: D24 J24
    Date: 2015–05–22

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